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Authors: Dominique Lapierre y Larry Collins

Esta noche, la libertad

BOOK: Esta noche, la libertad
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La India: agosto de 1947. Tocan a su fin los días del mayor sueño imperial de todos los tiempos: el Imperio británico de la India. Los personajes de Kipling, los lanceros bengalíes, los cazadores de tigres, los feroces guerreros patanos de la frontera indoafgana, los «clubs sólo para blancos».

La India: 400 millones de seres (en 1947) enfervorizados, que arrancan su libertad un día maldito por los astros. Gandhi, un profeta semidesnudo, símbolo de un continente, que expulsa de éste a Inglaterra mediante el procedimiento pasivo del ayuno y del silencio. Los maharajás, con sus rebaños de elefantes engualdrapados de oro y sus harenes de «Las mil y una noches». Lord Mountbatten, el apuesto y glorioso almirante enviado a la India para liquidar el florón de la corona de su bisabuela, la emperatriz Victoria. Su esposa, Edwina, la virreina, a la que millones de indios agradecidos querían impedir que se marchara. Nehru, el seductor líder de la rosa, abrumado por la apocalipsis de la partición. Jinnah, el inflexible musulmán que materializó «el sueño imposible del Pakistán».

La India de 1947: una epopeya grandiosa, formidable…

La India: Desde las cimas del legendario desfiladero de Khyber, hasta las hogueras de la ciudad santa de Benarés; desde las plantaciones de té en Assam, hasta las ardientes llanuras del Decán; desde las lujosa villas de Malabar Hill, en Bombay, hasta los violentos suburbios de Calcuta; desde el suntuoso despacho del rey Jorge VI, hasta los bazares de Puna, repletos de armas; desde el misterioso refugio de los asesinos de Gandhi, hasta las rutas del mayor éxodo que registra la Historia, llena de exotismo, de amor y de revelaciones.
Esta noche, la libertad
es el documento más impresionante de los hechos que desembocaron en la independencia de la India, con su secuela de traumas derivadas de la partición. El hecho histórico, la anécdota humana, el heroísmo de millones de seres, quedan puestos de relieve por la mágica pluma de Dominique Lapierre y Larry Collins, excepcionales periodistas y agudos observadores.

Para escribir el libro, los autores necesitaron cuatro años de esfuerzos, recorrer 250.000 kilómetros utilizando todos los medios de locomoción, incluidos el caballo y el elefante; 6.000 páginas de testimonios originales; 10.000 páginas de archivos y de documentos, casi todos completamente inéditos; 800 horas de entrevistas grabadas; 400 obras, monografías y libros; 6.000 metros de película filmada para describir los lugares de la acción; 50 horas de ruido y de sonido ambientales; 1.000 fotografías históricas, 600 de ellas inéditas.

Dominique Lapierre y Larry Collins

Esta noche, la libertad

ePUB v1.0

Natg y Faro47
18.09.12

Título original:
Cette nuit, la liberté

Dominique Lapierre y Larry Collins, 1975.

Traducción: Adolfo Martín

Diseño/retoque portada: Ledo

Editores originales: Natg y Faro47 (v1.0)

ePub base v2.0

Por algún impenetrable designio de la Providencia, la misión de gobernar la India ha sido depositada sobre los hombros de la raza inglesa.

R
UDYARD
K
IPLING
, 1889.

La pérdida de la India asestaría a Inglaterra un golpe fatal y definitivo. Haría de ella un país insignificante.

W
INSTON
C
HURCHILL
, 1931.

Hace muchos años, establecimos una cita con el destino, y ha llegado el momento de cumplir nuestra promesa… A medianoche, cuando los hombres duerman, la India despertará a la vida y a la libertad. Se aproxima el instante, un instante rara vez ofrecido por la Historia, en que un pueblo sale del pasado para entrar en el futuro, en que finaliza una época, en que el alma de una nación durante largo tiempo sofocada, vuelve a encontrar su expresión…

J
AWAHARLAL
N
EHRU
,
al Parlamento indio, una hora antes de la independencia de la India, la noche del 14 de agosto de 1947
.

PRÓLOGO

El arco yergue su arrogante masa de basalto amarillo sobre el promontorio que domina la rada de Bombay. A su sombra, bulle un extraño mundo de encantadores de serpientes y echadores de la buena ventura, de mendigos y turistas, de
hippies
hundidos en el sopor del sueño o de la droga, de vagabundos y de agonizantes rechazados por una metrópoli superpoblada. Pocas son las miradas que se alzan para leer la inscripción grabada en el frontispicio de este monumento: «Erigido para conmemorar el desembarco en la India de Sus Majestades Imperiales el rey Jorge V y la reina María el 2 de diciembre de MCMXI».

Y, sin embargo, esta «Puerta de la India» había sido el arco de triunfo del imperio más colosal que el mundo haya conocido, un conjunto de territorios sobre el que jamás se ponía el sol. Para generaciones enteras de británicos su poderosa silueta había sido la primera visión de las embrujadas costas por las que habían abandonado sus aldeas de las Midlands o sus colinas de Escocia. Soldados, aventureros, mercaderes y administradores, habían pasado bajo este arco para imponer la
Pax britannica
en la más noble posesión del Imperio, para explotar un continente conquistado y propagar por él la ley del hombre blanco con la inquebrantable convicción de que su raza había nacido para dominar y su imperio para durar milenios enteros.

Todo eso parece hoy muy lejano. La Puerta de la India ya no es más que un simple edificio histórico como los de Roma o Babilonia, un monumento olvidado que glorifica una epopeya finalizada bajo su bóveda hace sólo veinticinco años.

HITOS CRONOLÓGICOS

I. L
A
I
NDIA ANTES DE LOS INGLESES

1500 a. de C.
Los arios procedentes del Irán, llegan al valle del Indo.
563 a. de C.
Nacimiento de Buda.
327 a. de C.
Alejandro Magno conquista parte del Penjab.
273 a. de C.
Asoka funda el primer imperio indio.
50 d. de C.
Fundación del Reino Kushana en el norte de la India.
320-455
Gloria del imperio gupta.
700
Rápida decadencia, en la India, del budismo, extendido por toda Asia.
711
Primera incursión árabe en la India.
1398
Tamerlán destruye Delhi.
1498
Vasco de Gama abre la ruta de la India.
1526-1858
Los emperadores mogoles reinan en la India.

II. L
A
I
NDIA CON LOS INGLESES

1600
Desembarca en la India el primer inglés.
1600
Comienza la implantación colonial de Gran Bretaña.
1746
Guerra franco-inglesa por la posesión de la India.
1757
La victoria del general Clive en Plassey abre a Inglaterra el norte de la India.
1763
Tratado de París, que excluye a los franceses de la India.
1773
La India pasa al control directo de la Corona británica.
1803
Los ingleses se apoderan de Delhi.
1849
Los ingleses se anexionan el Penjab.
1857
Los cipayos se rebelan contra sus oficiales británicos.
1858
La India pasa a la soberanía de la Corona británica.
1869
Nacimiento de Mohandas Karamchand Gandhi.
1876
Nacimiento de Mohammed Ali Jinnah.
1877
La reina Victoria es proclamada emperatriz.
1889
Nacimiento de Jawaharlal Nehru.
1906
Creación de la Liga musulmana de la India.
1911
Delhi se convierte en la capital de la India.
1920
Primera campaña de desobediencia civil de Gandhi.
1930
Segunda campaña de desobediencia civil de Gandhi.
1940
Tercera campaña de desobediencia civil de Gandhi.
1942
Gandhi inició su campaña: «¡Abandonad la India!».
1947
El 15 de agosto, Gran Bretaña divide la India.
1947
Independencia del Pakistán y de la Unión india.

III. L
A
I
NDIA DESPUÉS DE LOS INGLESES

1947
Comienzo de la guerra entre la India y el Pakistán por la cuestión de Cachemira.
1948
El 30 de enero, asesinato de Gandhi.
1949
Alto el fuego y división de Cachemira.
1950
Promulgación de la Constitución de la República de la Unión india.
1955
Conferencia de Bandung en la que Nehru trata de convertir a la India en el líder de los países alineados.
1962
Guerra chino-india, precedida de incidentes fronterizos en 1959.
1964
El 27 de mayo, muerte de Nehru, remplazado por Shastri.
1965
Segunda guerra indo-pakistaní a causa de Cachemira.
1966
Conferencia de Tashkent: firma de un compromiso con respecto a Cachemira.
1966
Indira Gandhi se convierte en Primer Ministro.
1971
Guerra indo-pakistaní a causa de Bangla Desh.
1974
Primera explosión nuclear india.
1975
Lanzamiento del primer satélite científico indio.

IV. E
L
P
AKISTÁN DESPUÉS DE LOS INGLESES

1948
El 11 de setiembre, muerte de Mohammed Ali Jinnah.
1956
Proclamación de la República islámica del Pakistán.
1958
Toma del poder por el general Ayub-Khan.
1963
Acuerdo fronterizo con China.
1965
Guerra con la India a causa de Cachemira.
1969
El general Yahia Khan toma el poder.
1971
Sucesión del Pakistán oriental, que se convierte en Bangla Desh.
1971
Sulfikar Ali Bhutto se convierte en Primer Ministro de Pakistán oriental.
1975
Golpe de Estado en Bangla Desh y asesinato del Primer Ministro Muhibur Rahman.
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